Det går mot en rekordjevn sesong i Championship

Engelsk Championship regnes av mange eksperter som Europas tøffeste fotballiga. Årets sesong blir ikke lettere ettersom tradisjonsrike storklubber som Aston Villa og Newcastle rykket ned fra Premier League i vår. Dette gjør at det blir mange om beinet i kampen om de to direkte opprykksplassene. 

I tillegg til de to direkte plassene har ett av fire lag som havner fra 3. til 6. plass også muligheten til å skaffe seg en lukrativ plass i Premier League gjennom å vinne playoff-finalen på Wembley i slutten av mai. De tre svakeste lagene i divisjonen må ta den tunge veien ned til nivå 3 og League 1. 

Ny optimisme i stålbyen

Sheffield Wednesday tapte playoff-finalen mot Hull i vår, men satser allikevel tungt på å ta steget opp igjen denne sesongen. Flere nyheter om Wednesdays opprykksjakt kan du lese her: http://extra.bet365.com/news/nn/Fotball/Football-League/jones-ned-igjen-til-opprykkskamp, og mange eksperter har tro på at Hillsborough-laget blander seg inn i tetstriden også denne sesongen. Hos de fleste bookmakerne får du i øyeblikket en odds på rundt 4.00 hvis du vedder på at The Owls tar steget opp på øverste nivå for første gang siden 2000. Wednesday har en ambisiøs eier og trener, og man skal derfor ikke bort fra at nye spillere kommer til klubben før overgangsvinduet stenger 31. august. 
Hva med lagene som rykket ned?

Dette blir den første sesongen det ikke spilles Premier League-fotball på ærverdige Villa Park. Bilde: Jonathan Willier
Dette blir den første sesongen det ikke spilles Premier League-fotball på ærverdige Villa Park.
Bilde: Jonathan Willier

Newcastle er den klare forhåndsfavoritten hos alle bookmakerne. Laget til Rafael Benitez tapte allikevel de to første kampene, men slo tilbake med seier mot Reading i midtukekampen. I tillegg til Newcastle, rykket også Aston Villa og Norwich ned fra Premier League. Sistnevnte har kun mistet Nathan Redmond av betydning, og har også gjort det best av nedrykkslagene etter tre seriekamper. Heislaget fra Norfolk er således i en god posisjon til å være med i nok en opprykkskamp. Flere spørsmålstegn er det rundt Aston Villa. Birminghams falne stolthet har opplevd store utskiftninger i spillerstallen, og står med relativt beskjedne fire poeng etter tre kamper.

Brighton, Wolves og Derby ønsker også å ha et ord med i laget

Brighton var bare ett mål fra direkte opprykk i vår, og laget fra sørkysten har lagt seg øverst på tabellen etter tre kamper. Wolves har fått nye eiere, og det første de gjorde var å sparke erkebritiske Kenny Jackett som manager og erstatte ham med den italienske keeperlegenden Walter Zenga. Wolves har fått en grei start med fem poeng på tre kamper, og det blir spennende å følge lokaloppgjørene mot Aston Villa og Birmingham denne sesongen. Derby tapte playoff-semifinalen mot Hull i vår, og laget fra Pride Park har ambisjoner om å endelig ta steget opp igjen til Premier League.

Nedrykksstriden

Nyopprykkede Burton Albion er på alles lepper, og den lille klubben i West Midlands er storfavoritt til å ta turen ned igjen til nivå 3. De gulsvarte sjokkerte allikevel i midtuken ved å slå Sheffield Wednesday på hjemmebane. Blackburn og Preston har tapt alle de tre kampene sine så langt, og spesielt førstnevnte framstår akkurat nå som det klart svakeste laget i divisjonen. I tillegg er også falmede storheter som Leeds og Nottingham Forest hete kandidater blant bookmakerne til å befinne seg på en av de tre nedrykksplassene når sesongen avsluttes 7. mai.