Faldo er optimist foran British Open

Nick Faldo er regnet som en av tidenes aller beste golfspillere. Engelskmannen har vært rangert som verdens beste golfspiller i totalt 96 uker, og han har vunnet British Open tre ganger. Den siste seieren kom allikevel tilbake i 1992 og i disse dager livnærer han seg for det meste som golfekspert på engelske og amerikanske TV-kanaler. 

Hvis du følger med på golf på engelskspråklige kanaler er det derfor sannsynlig at du har lyttet til de innsiktsfulle kommenaterene hans. Faldo regnes nemlig som en av golfsportens største legender, men nå har det gått lang tid siden forrige engelske Open-seier. Legenden ser allikevel lyset i enden av tunellen, og kanskje får han anledning til å kommentere en engelsk vinner igjen i 2017? 

British Open

British Open er en av verdens eldste golfturneringer, og den første gikk av stabelen helt tilbake i 1860. Årets Open-turnering blir som vanlig arrangert i juli, og blant de største favorittene finner vi Dustin Johnson (USA), Rory McIlroy (Nord-Irland), Jordan Spieth (USA) og fjoråsvinneren Henrik Stenson. Gamblere som liker spill på nettet får i øyeblikket gode odds på alle disse fire alternativene. Johnson er den største favoritten med 8,00 i odds, mens du får 10 ganger pengene på å vedde på at McIlroy gjentar bragden fra 2014. Spieth og Day gir henholdsvis 11 og 15 ganger pengene, mens engelskmannen Justin Rose håper å gjenta Faldos bedrift fra 1992. I tillegg nevner den gamle stormesteren Tommy Fleetwood og Paul Casey som andre engelskmenn som kan blande seg inn i tetstriden.  

Fjorårets seier var utvilsomt det store høydepunktet i svenske Stensons karriere som strekker seg helt tilbake til 1998. The Open har allikevel vist seg som en vanskelig turnering å forsvare, og vi må tilbake til 2008 for å finne forrige gang dette skjedde. Siden den gang har vi hatt forskjellige vinnere hvert år fra tre forskjellige kontinenter, noe som gjør det veldig vanskelig å tippe vinneren av årets turnering. 

Nick Faldo håper en ny engelskmann kan overta Open-tronen. Her er han i aksjon på samme bane i 2004. Bilde: Steven Newton
Nick Faldo håper en ny engelskmann kan overta Open-tronen. Her er han i aksjon på samme bane i 2004.
Bilde: Steven Newton

Golfregler og uttrykk

De fleste turneringene spilles på 18-hullsbaner hvor det gjelder å komme gjennom ved å bruke færrest mulig slag. En turnering som British Open benytter seg ofte av flere runder, hvor det er sammenlagtresultatet som danner grunnlaget for hvem som stikker av med seieren. Begreper og uttrykk du bør lære deg er «Eagle», «Birdie», «Par» og «Bogey». Et hull har vanligvis et par på 3 til 5 slag, og målet til en spiller er alltid å unngå en bogey for å henge med i sammendraget. En bogey er nemlig ett slag over par, noe som gjør at man fort havner i bakleksa. En birdie er på sin side ett slag under par, mens eagle referer til to under. Nervene kan allikevel spille et puss med selv den mest erfarne golfspilleren, og det finnes flere eksempler på stjerner som har vært for nervøse når det siste slaget skal utføres i en stor turnering. Resultatet har således ofte vært en bogey, hvor resultatet er tap av heder, ære, berømmelse og penger.  I slike tilfeller er det nok heller ingen trøst at feilen ofte ender opp som en hit på YouTube.