En forbannet Klopp

Ligacupen er en turnering som er elsket og hatet av engelske fotballmanagere. Turneringen ble uglesett i oppstarten i 1960, men økte stadig mer i prestisje utover på 1970- og 80-tallet. Etter Mesterligaens inntog har allikevel turneringen mistet mye av glansen igjen, men vi må tilbake til 2013 for å finne sist gang en mindre klubb stakk av med pokalen. Den gang gikk Swansea helt til topps, og vinnerne de siste fire årene har vært Manchester City (2 ganger), Chelsea og Manchester United.

Tredje runde ble nylig unnagjort, og de fleste storklubbene kom seg helskinnet gjennom til fjerde runde. Det var allikevel ett hederlig unntak, og forrige sesongs semifinalister fra Liverpool måtte takke for seg etter å ha blitt slått ut av Leicester.

En uvel Klopp er ute av Ligacupen. "IMG_1808.jpg" (CC BY 2.0) by Thomas Rodenbücher
En uvel Klopp er ute av Ligacupen.
“IMG_1808.jpg” (CC BY 2.0) by Thomas Rodenbücher

Klopp ble kvalm

Dette var et tap som var tungt å svelge for manager Jürgen Klopp, som uttalte at han rett og slett ble kvalm av baklengsmålene. Liverpool har bare lyktes med å holde nullen to ganger denne sesongen, noe som betyr at det kommer til å bli mye forsvarstrening på Melwood de neste ukene. Liverpool dominerte den første omgangen fullstendig, og alle gode tipping tips hellet derfor mot at Anfield-laget skulle ta seg greit videre. Slik skulle det derimot ikke gå, og Leicester klarte mot alle odds å pirke inn to scoringer. Leicester vant turneringen både i 1997 og 2000, og supporterne er sikkert lystne på en ny Wembley-tur neste vinter. Bookmakerne holder Shakespeares menn som en troverdig outsider, og oddsen står nå i 16 for at de skal hente pokalen hjem og kvalifisere seg for neste års Europa League.

Grei skuring for de andre topplagene

Tittelforsvarer Manchester United fortsatte den imponerende sesongstarten med å slå Championship-laget Burton 4–1 på Old Trafford, samtidig som byrival City slet langt mer på The Hawthorns, hvor WBA til slutt måtte strekke våpen med 1-2 for Guardiolas menn. Knappe ettmålsseire ble det også for Tottenham og Arsenal. Førstnevnte imponerte ingen ved å slå Barnsley 1–0 foran et glissent Wembley, mens Arsenal på sin side var heldige som unngikk baklengsmål på slutten mot Doncaster fra League 1. Chelsea hadde derimot små problemer med å feie et svakt Nottingham Forest lag av banen i London med 5–1.

Antonio Contes unge lag hadde derimot små problemer med å ta seg videre. "”Conte nuovo “allenatore” della Nazi" (CC BY 2.0) by NazionaleCalcio
Antonio Contes unge lag hadde derimot små problemer med å ta seg videre.
“”Conte nuovo “allenatore” della Nazi” (CC BY 2.0) by NazionaleCalcio

Få outsidere igjen

Det faktum at alle disse fem storklubbene er videre gjør det vanskelig for en outsider å nå helt til topps også denne sesongen, og forrige finale som inneholdt et lag utenom de seks store var når Sunderland tapte for Manchester City i 2014. Av de 16 klubbene som gjenstår er elleve lag fra Premier League og fem fra Championship. Bristol City er sannsynligvis Championship-laget med best mulighet til å ta seg videre til kvartfinalen. Laget ble nemlig trukket hjemme mot Crystal Palace, som har fått en tung start på sesongen i Premier League. Resten av Championship-lagene fikk bortekamper mot Premier League-lag. Norwich må reise til Arsenal, Middlesbrough skal til Bournemouth, Leeds til Leicester, mens Wolves skal måle krefter borte mot Manchester City. Vi kan derfor risikere å bare ha Premier League-lag igjen når kvartfinalene spilles i begynnelsen av desember.